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Cães podem carregar um vírus muito perigoso para humanos

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As pessoas acham difícil saber o que é verdade sobre o câncer, porque existem muitos rumores e mitos sobre esta doença. Neste artigo, discutimos as respostas para algumas perguntas comuns que as pessoas têm sobre o câncer. Se você quiser saber mais sobre como o câncer se origina e se espalha, leia nosso documento O que é câncer? Se você tiver alguma dúvida que não foi discutida neste artigo, ligue para um de nossos especialistas em informações sobre câncer em 1-800-227-2345.

Quão comum é o câncer?

Cerca de um terço de todas as pessoas nos Estados Unidos sofrerão de câncer em algum momento de suas vidas. Se você deseja saber quantos homens e mulheres têm os 10 tipos mais comuns de câncer, consulte Prevalência de câncer: quantas pessoas têm câncer? (disponível em inglês).

O risco de sofrer a maioria dos tipos de câncer pode ser reduzido por mudanças no estilo de vida da pessoa, por exemplo, ficar longe do tabaco, evitar o consumo excessivo de álcool, limitar o tempo de exposição ao sol, exercitar-se e tenha uma dieta saudável.

Além disso, testes de triagem podem ser feitos para alguns tipos de câncer, para que possam ser encontrados o mais rápido possível (desde que seja pequeno e antes que se espalhe). Em geral, quanto mais cedo o câncer é detectado e o tratamento é iniciado, maiores são as chances de vida por muitos anos.

Quem pode contrair câncer?

A cada ano, mais de 1,5 milhão de novos casos de câncer são diagnosticados. Qualquer pessoa pode contrair câncer em qualquer idade, embora o risco aumente à medida que envelhecemos. Aproximadamente nove em cada dez casos de câncer são diagnosticados em pessoas com 50 anos ou mais. O câncer pode ocorrer em todos os grupos étnicos e raciais, embora a taxa de incidência varie de um grupo para outro.

Quantas pessoas que estão atualmente vivas já tiveram câncer?

Hoje, mais de 15 milhões de pessoas nos Estados Unidos sofrem de algum tipo de câncer e ainda estão vivos. Algumas dessas pessoas não têm mais câncer, enquanto outras ainda sofrem com a doença.

Nos últimos anos, a maioria das pessoas que teve câncer não viveu muito, mas esse não é mais o caso. A cada ano, mais e mais pessoas sobrevivem ao câncer. Este é especialmente o caso de crianças com câncer e aquelas cujos cânceres foram encontrados precocemente, antes de se espalharem.

As taxas de sobrevivência são diferentes para pessoas com diferentes tipos de câncer. Alguns tipos de câncer crescem muito lentamente. Alguns respondem muito bem ao tratamento. Outros se desenvolvem e se espalham mais rapidamente, sendo mais difíceis de tratar. Se você conhece alguém com câncer, lembre-se de que o que acontece com essa pessoa pode ser muito diferente do que acontece com outra pessoa com câncer.

Coisas que as pessoas fazem

Alguns tipos de câncer são causados ​​por hábitos ou coisas das pessoas às quais elas se expõem. Por exemplo, o uso do tabaco pode causar câncer no pulmão, boca, garganta, rim e bexiga e em muitos outros órgãos. Obviamente, nem todas as pessoas que fumam sofrem de câncer, mas fumar aumenta o risco significativamente. Além disso, aumenta a probabilidade de sofrer de doenças cardíacas e dos vasos sanguíneos.

Da mesma forma, passar muito tempo ao sol sem proteção pode causar câncer de pele. O melanoma é uma forma muito grave de câncer de pele que está associada à luz ultravioleta do sol e das camas de bronzeamento.

Outras coisas às quais as pessoas estão expostas

A radiação pode causar câncer. Por exemplo, pessoas expostas a um vazamento de radiação (também conhecido como precipitação radioativa) têm um risco maior de câncer do que aquelas que não foram expostas. Às vezes, o tratamento com radiação para um tipo de câncer pode causar outro câncer que surge muitos anos depois. É por esse motivo que médicos e dentistas usam a menor dose possível de radiação em radiografias e captura de imagens (muito menor que a dose usada no tratamento do câncer).

Além disso, certos produtos químicos têm sido associados ao câncer. A exposição a esses produtos químicos ou o trabalho com eles pode aumentar o risco de câncer de uma pessoa. Ligue para saber mais sobre substâncias cancerígenas (substâncias que causam câncer) que podem estar perto de você ou leia a seção "Outros cancerígenos" do nosso site.

Conclusão

Ninguém sabe a causa exata da maioria dos casos de câncer. Sabemos que certas alterações em nossas células causam câncer, mas ainda não sabemos exatamente como tudo isso acontece. Os cientistas estão estudando esse problema e aprendendo mais sobre as muitas etapas que ocorrem para o câncer se formar e crescer. Leia a seção O que causa câncer? em nosso site para saber mais sobre o que está associado a esta doença.

Se você estiver interessado em tomar medidas para ajudar a reduzir o risco de câncer, leia a seção "O câncer pode ser prevenido?"

Lesões podem causar câncer?

Há pessoas que pensam que lesões podem causar câncer, mas esse é um mito comum. A realidade é que quedas, contusões, fraturas ósseas ou outras lesões não foram associadas ao câncer. Às vezes, uma pessoa consulta seu médico com algo que considera uma lesão e o câncer é descoberto naquele momento, mas a lesão não causou o câncer, o câncer já existia. Acontece também que, às vezes, uma pessoa se lembra de uma lesão ocorrida há muito tempo no local em que o câncer foi detectado.

Raramente, as cicatrizes de queimaduras podem ser o local em que o câncer se desenvolve muitos anos após a cicatrização. Na maioria das vezes, o câncer de pele é o tipo de câncer que começa em uma cicatriz de queimadura.

O estresse pode causar câncer?

Muita pesquisa foi feita para verificar se há alguma conexão entre personalidade, atitude, estresse e câncer. Não há evidências científicas para mostrar que a personalidade ou perspectiva de uma pessoa afeta o risco de câncer.

Existem muitos fatores a serem analisados ​​na relação entre câncer e estresse. Sabe-se que o estresse afeta o sistema imunológico, assim como muitos outros fatores podem afetá-lo. Apesar de muitos estudos, a relação entre estresse psicológico e câncer não foi encontrada.

Quais são os fatores de risco para câncer?

Um fator de risco é tudo o que está relacionado à sua probabilidade de sofrer de uma doença, como o câncer. Diferentes tipos de câncer têm diferentes fatores de risco. Por exemplo, expor a pele aos raios intensos do sol é um fator de risco para câncer de pele, mas não está associado ao câncer de cólon. Alguns fatores de risco podem realmente causar câncer, enquanto outros podem ser mais comuns em pessoas com câncer. Por exemplo, a idade sozinha não causa câncer, embora seja um fator de risco.

No entanto, fatores de risco não indicam tudo. Ter um fator de risco, ou mesmo muitos, não significa que uma pessoa sofra de câncer. Algumas pessoas com um ou mais fatores de risco nunca desenvolvem a doença, enquanto outras que têm câncer não apresentaram fatores de risco conhecidos. Mesmo quando um paciente com um fator de risco é diagnosticado com câncer, não há como provar que o fator de risco foi realmente o que causou o câncer.

Existem diferentes tipos de fatores de risco. Alguns, como a idade ou raça da pessoa, não podem ser alterados. Outros estão relacionados a agentes cancerígenos ambientais. Além disso, existem fatores de risco relacionados a ações pessoais, como fumar. Alguns fatores têm mais influência no risco do que outros, e o risco de câncer de uma pessoa pode mudar com o tempo devido a fatores como envelhecimento ou estilo de vida.

Alguns dos principais fatores de risco para câncer que podem ser controlados:

  • Uso de tabaco
  • Alimento
  • Atividade física
  • Peso
  • Consumo de álcool
  • Exposição ao sol
  • Exposições ambientais, como rádon, chumbo e amianto
  • Exposição a infecções, como hepatite, HPV e HIV.

Em geral, cerca de 1 em cada 5 cânceres diagnosticados nos Estados Unidos estão relacionados à gordura corporal, inatividade física, consumo excessivo de álcool ou má nutrição e podem ser evitados.

O câncer é contagioso?

No passado, as pessoas costumavam ficar longe de alguém que sofria de câncer, porque tinham medo de "serem infectadas". Mas o câncer não é como a gripe ou resfriado. Você não pode conseguir alguém que já o tenha. Você não terá câncer se ficar por perto ou tocar em alguém com câncer. Não tenha medo de visitar alguém com câncer, eles precisam do apoio de sua família e amigos.

Você pode obter mais detalhes em nosso documento O câncer é contagioso?.

O câncer pode ser prevenido?

Não existe uma maneira segura de prevenir o câncer, embora você possa tomar medidas para ajudar a reduzir suas chances de contrair câncer.

Muitos tipos de câncer poderiam ser evitados se as pessoas não usassem tabaco.

Fumar causa danos a quase todos os órgãos do corpo humano e é responsável por cerca de 1 em cada 3 mortes por câncer nos Estados Unidos. Cigarros, charutos, cachimbos e produtos de tabaco para uso oral podem causar câncer e não devem ser usados. As pessoas que usam tabaco devem tentar abandonar esse hábito. Estudos mostram claramente que as pessoas que param de fumar têm um risco menor de câncer do que aquelas que continuam a fumar. Ao parar de fumar, você também reduz a exposição ao fumo passivo para as pessoas ao seu redor.

É melhor nunca consumir tabaco e ficar longe do fumo passivo, que também causa câncer (mesmo em não fumantes).

Para saber mais sobre este tópico, leia a seção "Fique longe do tabaco".

O consumo de álcool está associado a um risco aumentado de certos tipos de câncer.

Algumas pessoas acreditam que certos tipos de álcool são mais seguros que outros. No entanto, o etanol é o tipo de álcool encontrado em todas as bebidas alcoólicas, seja cerveja, vinho ou bebidas espirituosas (destiladas). Em geral, é a quantidade de álcool consumida ao longo do tempo, não o tipo de bebida, que parece ser o fator mais importante no aumento do risco de câncer.

Se você bebe bebidas alcoólicas, limite seu consumo a não mais que duas doses por dia para homens e uma por dia para mulheres. Isso pode ajudar a limitar o risco de câncer. Você pode obter mais informações em Uso de álcool e câncer.

Raios ultravioleta (UV) e luz solar

Você pode reduzir suas chances de contrair câncer de pele se:

  • Evite a exposição ao sol entre as 10 horas da manhã. e 16:00
  • Use um chapéu, camisa e óculos escuros enquanto estiver ao sol.
  • É aplicado um filtro solar de amplo espectro com fator de proteção solar (FPS) de pelo menos 30.
  • Não usa camas ou lâmpadas de bronzeamento.

Leia a seção sobre exposição ao sol e aos raios ultravioleta em nosso site para saber mais sobre o link entre a exposição aos raios ultravioleta e o câncer de pele e para saber como você e seus entes queridos podem se proteger contra danos. que esses raios causam a pele.

Um estudo recente aponta que um subtipo de gripe que afeta cães pode ser altamente contagioso para os seres humanos.

Um estudo realizado por 10 anos revela que um vírus potencialmente perigoso para as pessoas pode ser transmitido por cães. Essa é uma variedade de influenza (ou influenza) cujas características foram analisadas pela Universidade da Coréia, de acordo com o Phys.org.

Até recentemente, os cães eram ignorados como parte da pesquisa sobre gripe. No entanto, aprendeu-se que no início deste século (quando numerosos casos de gripe começaram a ser relatados) havia uma variedade de vírus que atingiram os cães. Isso é conhecido como 'H3N2', conhecido por produzir gripe aviária. em algum momento, poderia atingir os corpos de nossos animais de estimação e sofrer mutações no vírus da influenza canina (CIV).

Por si só, não se preocupa muito. O problema é a possibilidade de ser combinada com outra forma de gripe que já conhecíamos: o AH1N1. Como sabemos, a chamada "gripe suína" causou terror em 2009, tornando-se uma pandemia de grandes proporções. Então o estudo determinou que em cães esses vírus podem ser combinados e formar um mais perigoso: o V CIVmv.

De fato, foi encontrado no estudo que certos cães eram suscetíveis ao vírus. Eles acabaram experimentando sintomas típicos de doenças respiratórias. Entre elas estão a dificuldade de respirar, tosse, olhos lacrimejantes, espirros, letargia e perda de apetite. - A pior parte? Esse novo tipo pode ser altamente contagioso para os seres humanos.

Alimento

Sabemos que os alimentos estão conectados a certos tipos de câncer, embora as razões exatas ainda não estejam claras. A melhor informação que temos sugere um menor risco de câncer em pessoas que:

  • Eles comem muitas frutas e legumes frescos (pelo menos 2 ½ xícaras por dia).
  • Eles optam por grãos integrais, em vez de cereais refinados e açúcares.
  • Eles limitam a carne vermelha (carne, porco e cordeiro).
  • Eles limitam as carnes processadas (como bacon, carnes preparadas e cachorros-quentes).
  • Eles consomem alimentos em quantidades que ajudam a alcançar e manter um peso saudável.
  • Eles limitam o consumo de álcool a uma bebida ou menos por dia para mulheres e duas ou menos bebidas por dia para homens.

Temos muitas informações sobre como a dieta e a atividade física podem afetar o risco de câncer. Ligue-nos ou visite nosso site para mais informações.

O contágio em humanos

Furões são geralmente testados para determinar o quanto um vírus pode afetar as pessoas. A razão é que seus receptores de sílica-ácido são muito semelhantes aos nossos, o que faz com que a resposta deles a um novo vírus seja muito semelhante à dada pelos seres humanos. Portanto, Os furões são os melhores candidatos para avaliar quanto risco uma nova variedade de influenza produz.

Assim, as previsões foram verificadas com sucesso: furões foram infectados por cães com o vírus. Além disso, não apenas os animais mencionados foram suscetíveis, mas também os gatos. Ao expor o último a indivíduos infectados, 100% foram infectados e 40% deles morreram.

Isso preocupa muito, especialmente quando as pessoas estão em contato constante com cães e gatos. Foi feita uma tentativa de fabricar uma vacina, mas altos níveis de mutação viral tornaram essa tarefa difícil de concluir.

Por enquanto, o CIV foi identificado na Coréia do Sul, China, Tailândia e Estados Unidos. Até o momento, não há relatos de infecção em humanos, mas, se houver, é avisado que pode ser recombinado com diferentes variedades de influenza humana. A possibilidade de pandemias não está descartada.

Como saber se meu cão está com gripe

A boa notícia é não. Não é possível infectar um cão de gripe humano. Vírus que causam gripe e resfriado em humanos não afetam nossos companheiros peludos, mas isso não significa que eles não possam sofrer condições semelhantes.

No caso dos animais, existem doenças virais, como a influenza e a para-influenza canina, que são altamente contagiosas entre os cães, assim como a gripe ocorre entre os seres humanos. No entanto, assim como não podemos espalhar a gripe ou resfriado para o nosso animal de estimação, eles não podem espalhar essas doenças para nós.

Para descobrir se o seu cão está com gripe ou resfriado canino, preste atenção a alguns sintomas comuns do resfriado, algo fácil de descobrir porque eles são semelhantes aos que sofremos. Tosse, congestão nasal, espirros, letargia, dores musculares, falta de apetite ... Estes são alguns dos sintomas que podem aparecer e nos quais você terá que procurar.

O que fazer se meu cachorro estiver resfriado

É importante saber que, embora um resfriado ou uma gripe possam ser facilmente curados, no caso de cães a gripe pode ser mais virulenta, por isso é necessário ir ao veterinário o mais rápido possível para que você possa dar o tratamento adequado. Você também deve ter em mente que as chances de infecção são muito altas entre os cães; portanto, se você mora com mais de um, é aconselhável mantê-los separados durante o tratamento.

Além dos medicamentos recomendados pelo veterinário, existem alguns cuidados que você pode dar ao seu cão para melhorar o mais rápido possível. Por exemplo, você deve garantir que você fique bem hidratado e coma bem. Adicione um alimento úmido de qualidade premium à sua dieta, que será mais fácil para você beber e também proporcionará hidratação. Evidentemente, forneça um local adequado para descansar, quente e macio, longe de poeira e alérgenos.

Como você vê, não você pode espalhar seu cão da gripe, mas você pode pegar um resfriado por outros meios, portanto, tenha cuidado, especialmente no inverno, para que fique em perfeitas condições.

O frio, a chuva, as tempestades estão se aproximando ... E com eles, condições como o resfriado ou a gripe da qual nossos animais de estimação também não são livres. Mas posso espalhar a gripe para o meu cachorro?

Se você ou alguém em seu ambiente tiver gripe ou um resfriado ou resfriado simples, você pode se preocupar com a possibilidade de seu cão ser infectado, principalmente se for um filhote e não se separar do seu lado. Você pode ficar tranquilo: embora algumas doenças possam ser transmitidas de humanos para cães e de cães para humanos, em princípio, nem o resfriado, nem a gripe, nem a gripe estão incluídos nesse grupo. Quer dizer, Você não pode espalhar a gripe para o seu cão.

No entanto, existem alguns vírus que podem afetar o sistema respiratório do seu cão e causar sintomas semelhantes aos nossos resfriados ou gripes. O mais comum é o tosse canina, que também é chamado de "tosse do canil".

A tosse do canil não é grave em cães saudáveis, mas é contagiosa, portanto, você deve ter cuidado se tiver um cão que já esteja com problemas de saúde. A tosse do canil pode causar febre e desconforto (embora nem sempre) e é caracterizada por uma tosse seca e persistente que pode levar ao vômito.

Quando um cão tem o nariz mais úmido do que o normal, é deteriorado e tosse frequente, é conveniente ser visto por um veterinário, especialmente se ele também estiver com febre. Às vezes, passa em dois ou três dias por conta própria, mas esses sintomas também podem ser causados ​​por outras doenças mais graves que devem ser descartadas.

De qualquer forma, como sempre, recomendamos investir em saúde, ajudando seu cão a ter uma vida ativa, com o cronograma de vacinação e os exames veterinários recomendados e uma dieta de boa qualidade que ajuda a fortalecer naturalmente seu sistema imunológico

Vacinas que ajudam a reduzir o risco de câncer

Agora sabemos que infecções, principalmente de vírus, causam alguns tipos de câncer. O papilomavírus humano (HPV ou HPV) é um vírus claramente associado ao câncer. Este vírus tem sido associado a câncer cervical, anal, muitos tipos de câncer genital e até câncer de cabeça e pescoço. (Leia HPV e câncer para mais detalhes).

Existem vacinas que ajudam a prevenir infecções por HPV. No entanto, a maioria dos adultos já foi infectada pelo HPV e as vacinas não foram aprovadas para ajudar pessoas que já têm o HPV. Os jovens que ainda não são sexualmente ativos teriam um risco menor de câncer no futuro se receberem uma dessas vacinas antes de serem expostos ao vírus. A American Cancer Society recomenda vacinas para meninas e meninos de 11 e 12 anos de idade, embora possam ser administradas tão cedo quanto 9 anos. Além disso, as vacinas são recomendadas para mulheres até 26 anos e para certos homens com risco aumentado de infecção pelo HPV. Para mais informações, leia Vacinas contra o HPV.

Detecção precoce

Para a detecção precoce do câncer, embora seja pequeno e antes que se espalhe, os adultos devem ser submetidos a testes periódicos chamados rastreamento do câncer. Esses testes ajudam os médicos a encontrar cânceres comuns antes que causem sintomas. Por exemplo, testes de rastreamento de rotina podem descobrir câncer de mama, cólon, reto, colo do útero e pele com o tempo. Se o câncer for encontrado precocemente, poderá ser tratado com mais facilidade. Além disso, a sobrevida geralmente é mais longa para aqueles com câncer em estágio inicial. Converse com seu médico sobre quais testes de triagem podem ser adequados para você.

Você pode aprender mais sobre as etapas que você pode seguir para ajudar a encontrar câncer no início Diretrizes para a detecção precoce do câncer da American Cancer Society.

Como o câncer é diagnosticado?

Os sinais e sintomas que uma pessoa apresenta não são suficientes para saber se eles têm câncer. (Para mais informações sobre este tópico, leia Sinais e sintomas de câncer.) Se o seu médico suspeitar que você tem câncer, precisará fazer mais exames, como raios-x, exames de sangue ou uma biópsia. Na maioria dos casos, a única maneira de garantir se é câncer é por biópsia.

Para realizar uma biópsia, um fragmento da protuberância (tumor) ou a área anormal é removido e enviado para um laboratório. Lá, um médico especializado no diagnóstico de doenças (um patologista) examina as células com um microscópio para determinar se existem células cancerígenas. Se houver células cancerígenas, o médico tenta determinar que tipo de câncer é e com que rapidez ele pode crescer.

Os estudos de imagem podem medir o tamanho do câncer e, às vezes, mostrar se ele se espalhou para os tecidos adjacentes. Da mesma forma, os exames de sangue podem fornecer aos médicos informações sobre seu estado geral de saúde, o funcionamento de seus órgãos e informações sobre câncer de sangue.

Como o câncer é tratado?

Os três principais tipos de tratamento do câncer são cirurgia, quimioterapia e radiação. Uma pessoa com câncer pode receber um ou todos esses tratamentos. Ao selecionar um plano de tratamento, os fatores mais importantes são geralmente o tipo e o estágio (quantidade) do câncer. Outros fatores a serem considerados incluem o estado geral de saúde, os possíveis efeitos colaterais do tratamento e as chances de curar o câncer, controlá-lo por prolongar a vida ou aliviar os sintomas.

A cirurgia é frequentemente o primeiro tratamento usado se o câncer puder ser eliminado do corpo. Às vezes, apenas parte do câncer pode ser removida. Antes ou depois da cirurgia, radiação ou quimioterapia podem ser usadas para reduzir o câncer.

Para mais informações, consulte nossas informações sobre cirurgia do câncer.

A cirurgia causa a propagação do câncer?

A cirurgia não causa a propagação do câncer. No entanto, existem algumas situações importantes em que isso pode ocorrer. Médicos com muita experiência no tratamento de câncer através de cirurgia são muito cuidadosos para evitar essas situações.

Um mito comum sobre o câncer é que a doença se espalhará se for exposta ao ar durante a cirurgia. Algumas pessoas podem acreditar nesse mito porque muitas vezes se sentem piores após a operação. No entanto, é normal que uma pessoa se sinta assim enquanto se recupera de qualquer cirurgia. Outro motivo para acreditar nesse mito é que o médico durante a cirurgia pode encontrar mais câncer do que o esperado quando os estudos de imagem foram feitos. Isso é possível, mas não é devido à cirurgia (o câncer já estava lá), simplesmente não apareceu nos estudos que foram realizados antes da operação.

Quimioterapia

Os médicos usam drogas quimioterápicas ou "quimioterapia" para combater as células cancerígenas. Geralmente, os medicamentos são administrados por via oral como um comprimido ou por via intravenosa (intravenosa ou intravenosa). Os medicamentos viajam pelo corpo através da corrente sanguínea e podem atingir as células cancerígenas que se espalharam pelo tumor.

Para saber mais sobre este tópico, leia as informações sobre quimioterapia.

Radioterapia

A radioterapia é um tratamento que utiliza raios de alta energia (como raios-x) para remover ou encolher células cancerígenas. A radiação pode vir de fora do corpo (radiação externa) ou de materiais radioativos colocados no tumor (radiação interna ou implante). O tratamento com radiação externa é muito semelhante a ter um raio-x.

Para mais detalhes, leia nossas informações sobre terapia de radiação.

Estudos clínicos

Em estudos clínicos, as pessoas participam voluntariamente na investigação de novos medicamentos ou tratamentos. No tratamento do câncer, estudos clínicos podem ser usados ​​para descobrir se um novo tratamento funciona melhor do que os tratamentos usados ​​atualmente. Por exemplo, estudos clínicos são usados ​​para descobrir se a adição de um novo medicamento ao tratamento padrão faz com que ele funcione melhor. Em estudos como esse, alguns pacientes recebem os medicamentos convencionais (os melhores disponíveis no momento) e o novo a ser testado, enquanto outros pacientes recebem os medicamentos convencionais.

Os estudos clínicos são uma maneira de receber os tratamentos mais avançados contra o câncer. Entre em contato conosco e converse com sua equipe de atendimento ao câncer para saber mais sobre os ensaios clínicos e descobrir se há um ensaio clínico adequado para você.

Como os médicos decidem como tratar o câncer?

Os médicos consideram cada paciente como um indivíduo com preferências pessoais e, em seguida, emitem recomendações com base em fatores como sua própria experiência pessoal, pesquisas atuais, o objetivo do tratamento (cura ou controle) e as diretrizes atuais de tratamento do câncer.

O Rede Nacional de Câncer Compreensiva (NCCN) É uma aliança dos principais centros de câncer do mundo que fornece diretrizes para o tratamento do câncer. Os painéis de especialistas desses centros analisam as evidências da pesquisa e combinam essa análise com seu próprio conhecimento e experiência para oferecer as melhores opções de tratamento disponíveis para cada câncer, e geralmente para cada estágio e característica do câncer de uma pessoa em particular.

Esses resultados são publicados nas Diretrizes da NCCN para prática clínica em oncologia, que fornecem um padrão para atendimento médico no campo da oncologia. As diretrizes ou guias cobrem o tratamento do câncer, a triagem do câncer, a avaliação e redução de riscos e os cuidados de suporte. Esses guias são atualizados regularmente.

As diretrizes da NCCN ajudam pacientes e cuidadores de pacientes com câncer a tomar as melhores decisões sobre o tratamento do câncer. Esses guias não são infalíveis e não se aplicam a cada caso. No entanto, eles oferecem um roteiro para a tomada de decisões que às vezes é difícil e cada vez mais complicado.

As diretrizes da NCCN para tratamento de pacientes estão disponíveis em www.nccn.com, um site dedicado a pacientes, cuidadores e suas famílias.

Quais são os efeitos colaterais do tratamento do câncer?

Cada tipo de tratamento contra o câncer causa diferentes efeitos colaterais. É difícil prever quais efeitos colaterais uma pessoa pode ter, mesmo quando as pessoas recebem o mesmo tratamento, elas podem ter efeitos colaterais diferentes. Alguns efeitos colaterais podem ser graves e outros mais leves. É verdade que algumas pessoas experimentam um estágio difícil durante o tratamento, mas muitas outras lidam muito bem com o tratamento. Além disso, a maioria dos efeitos colaterais do tratamento pode ser tratada.

Efeitos colaterais da quimioterapia

Os efeitos colaterais de curto prazo da quimioterapia (geralmente tratáveis), podem incluir náusea e vômito, perda de apetite, perda de cabelo e úlceras na boca. Como a quimioterapia pode danificar as células hematopoiéticas da medula óssea, os pacientes podem ter uma contagem baixa de células sanguíneas. Isso pode causar:

  • Aumento do risco de infecções (devido à falta de glóbulos brancos).
  • Sangramento ou hematomas após pequenos cortes ou ferimentos leves (devido à diminuição de plaquetas).
  • Anemia (devido a uma baixa contagem de glóbulos vermelhos), que pode causar cansaço, falta de ar, pele pálida, entre outros sintomas.

(Para saber mais sobre as contagens sanguíneas e o que elas significam, leia Seus testes de laboratório).

As equipes de atendimento ao câncer trabalham em estreita colaboração com os pacientes para controlar os efeitos colaterais da quimioterapia. A maioria dos efeitos colaterais da quimioterapia desaparece no final do tratamento. Por exemplo, o cabelo que caiu durante o tratamento geralmente volta a crescer quando o tratamento termina.

Efeitos colaterais de radiação

O tratamento com radiação é semelhante ao de fazer radiografias e não causa dor. Los efectos secundarios más comunes son la irritación de la piel en el área tratada y el cansancio. Dicho cansancio es una sensación de agotamiento extremo y poca energía que no se alivia con descanso. A menudo perdura por muchas semanas después de finalizar el tratamiento. Otros efectos secundarios también podrían presentarse, dependiendo de la parte del cuerpo que está siendo tratada.

¿Es el tratamiento peor que el cáncer en sí?

Esta es una creencia que puede ser perjudicial para muchas personas cuando influye en la decisión de si deben o no recibir tratamiento para el cáncer. Al creer que el tratamiento es peor que el cáncer, puede que las personas no reciban los tratamientos que les pueden salvar sus vidas.

La persona que está considerando rehusarse a recibir tratamiento contra el cáncer porque teme padecer efectos secundarios o debido a otras inquietudes debe hablar con el médico para entender claramente los resultados probables tanto de recibir el tratamiento como de no recibirlo antes de tomar la decisión.

Si se le permite al cáncer progresar sin tratamiento, los síntomas se empeoran y se acumulan nuevos síntomas con el paso del tiempo. Los síntomas son distintos dependiendo del tipo de cáncer y a dónde se propaga. Posteriormente en el transcurso de la enfermedad, cuando síntomas más graves comiencen a surgir, puede que el tratamiento curativo no sea una opción. El cáncer causa la muerte cuando invade a órganos vitales (como los intestinos, los pulmones, el cerebro, el hígado, y los riñones), e interfiere con las funciones del cuerpo que son necesarias para vivir. El cáncer que no es tratado por lo general causa la muerte.

En contraste, el tratamiento contra el cáncer a menudo salva vidas, especialmente cuando el cáncer se detecta y trata temprano. Incluso en los casos cuando no puede curar el cáncer, el tratamiento a menudo puede ayudar a las personas a vivir por más tiempo. Además, la atención médica siempre puede ser usada para ayudar a la persona a sentirse mejor al controlar o reducir el dolor y otros síntomas (cuidado paliativo). Es importante que una persona conozca el objetivo de cada curso del tratamiento, y que tome decisiones basadas en información a través de toda la experiencia relacionada con el cáncer.

Hay momentos cuando toda persona que recibe tratamiento contra el cáncer pone en duda su compromiso con las dificultades que surgen con el tratamiento y sus efectos secundarios. Algunas veces se desaniman debido a la incertidumbre del tratamiento y piensan si realmente vale la pena. Esto es normal. Puede que sea útil saber que los médicos siempre están aprendiendo mejores maneras de colaborar con los pacientes para controlar los efectos secundarios. Y recuerde que cada año surgen avances en los tratamientos contra el cáncer.

¿Qué es la remisión?

Algunas personas consideran que la remisión significa que se ha curado el cáncer, pero éste no es siempre el caso. La remisión es un periodo de tiempo en el que el cáncer está respondiendo al tratamiento o está controlado.

En un estado de remisión completa, todos los signos y síntomas del cáncer desaparecen y no es posible detectar células cancerosas mediante alguna de las pruebas disponibles.

También es posible que un paciente presente un estado de remisión parcial, el cual implica que el cáncer se ha reducido, pero no ha desaparecido por completo.

Las remisiones pueden durar desde varias semanas hasta muchos años. Las remisiones completas pueden continuar por años y con el tiempo puede que se considere que la persona con cáncer se curó. Si el cáncer regresa (recurre), podría ocurrir otra remisión con tratamiento adicional.

¿Se puede curar el cáncer?

Muchos cánceres pueden ser curados, aunque no todos y no siempre.

La curación significa que el tratamiento ha hecho que el cáncer desaparezca, y no hay posibilidad que regrese. Es poco común que un médico pueda asegurar que el cáncer nunca regresará. En la mayoría de los casos, saber esto toma tiempo, y cuanto más tiempo esté una persona libre de cáncer, mejor la probabilidad de que el cáncer no regresará.

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